Colombia derrota a Senegal y se clasifica a Octavos como primero de su grupo馃嚚馃嚧馃挭馃嚚馃嚧馃憦

La Selecci贸n de Colombia logr贸 su pase para la ronda de octavos de final del Mundial de f煤tbol al derrotar por la m铆nima este jueves en Samara -gracias a un gol de Yerry Mina, en el minuto 74- a Senegal, que qued贸 eliminada y dej贸 a 脕frica sin representaci贸n en Rusia 2018.

Colombia pas贸 con todas las de la ley, aunque no sin sufrir, como primera de un grupo en el que se clasific贸 como segunda Jap贸n, a pesar de perder contra Polonia por id茅ntico resultado. Por primera vez en la historia, como consecuencia de la norma que indica que si todos los registros se equiparan, se observar谩 el n煤mero de tarjetas, mayor en el caso de Senegal, que se qued贸 fuera del torneo.

El conjunto suramericano supo reaccionar tras el descanso, a sabiendas de que el empate con el que se lleg贸 al mismo no le val铆a, al registrarse id茅ntico resultado tras la primera mitad en el partido que med铆a a Jap贸n con Polonia, 煤nica que ya estaba fuera.

El argentino Jos茅 P茅kerman, que se convirti贸 en el t茅cnico que m谩s veces ha dirigido a una selecci贸n (52) en fases finales de competiciones oficiales de la FIFA -incluida la Copa de las Confederaciones y los Juegos Ol铆mpicos-, superando al australiano de origen alem谩n Les Scheinflug, dispuso de su once de gala. Recuper贸 al sancionado Carlos S谩nchez -del Espanyol-, expulsado en el primer partido, contra Jap贸n, que aline贸 en el pivote junto a Uribe; con Cuadrado, James y Quintero por delante; y con el capit谩n, Radamel Falcao, en punta.

Pero P茅kerman, que este jueves bati贸 otro r茅cord -al superar al ‘Pacho’ Maturana como seleccionador que m谩s veces dirigi贸 a Colombia en Mundiales (8)- tuvo que retirar del campo, pasada la media hora a James, que se resinti贸 del gemelo, dando entrada al sevillista Luis Muriel.

Juan Quintero, autor del gol en la derrota en el primer partido, contra Jap贸n (1-2), hab铆a dado el primer aviso, de nuevo en falta directa, que desvi贸 esta vez Ndiaye. Pero Senegal se fue abriendo; y poco despu茅s lleg贸 el susto, en una excelente combinaci贸n entre Keita Balde -nacido en Espa帽a y formado en la cantera del Barcelona- y Sadio Mane -finalista de la Champions con el Liverpool-, que cay贸 dentro del 谩rea tras entrar en contacto con Davinson S谩nchez.

El serbio Mazic se帽al贸 penalti inicialmente, pero acab贸 revisando la jugada en el VAR y desestim贸 sancionar a la ‘Tricolor’.

Keita Balde y Mane segu铆an inquietando a la zaga colombiana, a pesar de que a Senegal le val铆a el empate; pero fue en otra falta ejecutada de nuevo por Quintero cuando Falcao estuvo a punto de anotar, en el minuto 25.

El marcador no se movi贸, y al descanso, Colombia estaba eliminada. Para que para que le sirviese el empate, en el otro partido, Polonia deb铆a derrotar a Jap贸n; y en Volgogrado la primera mitad tambi茅n acab贸 sin goles.

Como quiera que se negaban a hacer las maletas, los colombianos empujaron m谩s en la reanudaci贸n, abriendo asimismo huecos a los r谩pidos y muy f铆sicos senegaleses, que nunca renunciaron al contraataque. A pesar de las peticiones de calma de su t茅cnico, Aliou Ciss茅, m谩s sensato que sus pupilos.

La noticia del gol polaco, al cuarto de hora de la segunda mitad, anim贸 las gradas del Samara Arena, mayormente ocupadas por hinchas colombianos. Que se regocijaron cuando Sane desaprovech贸 una falta directa, al resbalarse justo antes de contactar el bal贸n.

La tensi贸n se acrecentaba, por la incertidumbre, cuando una clara ocasi贸n de Muriel provoc贸 un c贸rner que cabece贸 de nuevo el ‘Tigre’. Y, a pesar de que poco despu茅s casi la pifia en propia puerta Salif Sane, el bal贸n no entraba en la porter铆a africana. Por lo que de nuevo hab铆a que consultar lo que hac铆an nipones y polacos.

Hasta que al fin lleg贸 el gol de Yerry Mina, en el 74, al cabecear el barcelonista un c贸rner lanzado por Quintero. Para certificar, por m茅ritos propios, sin confiar en nadie m谩s, la clasificaci贸n de Colombia.

Era Senegal la que ahora estaba fuera. Igualada a todo con Jap贸n, pero con m谩s amonestaciones que los asi谩ticos, el equipo de Ciss茅 se lanz贸 al ataque a la desesperada. En un final no apto para enfermos cardiacos Colombia mantuvo el resultado y se enfrentar谩 el pr贸ximo martes, en Mosc煤, a la que quede segunda de entre Inglaterra y B茅lgica, igualadas a puntos y que jugar谩n m谩s tarde este jueves.

La eliminaci贸n de Senegal dej贸 a 脕frica sin representaci贸n en el Mundial de Rusia 2018, despu茅s de que con anterioridad hubiesen quedado matem谩ticamente eliminadas las otras cuatro selecciones de ese continente: T煤nez, Egipto, Marruecos y Nigeria.

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